反思教會如何再復興系列

 (寫作中)(20151月開始)

蔡少琪

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更深認識耶穌系列

 

 

今年年初有三個很深的感受:

一、              很想更深認識耶穌和經歷耶穌

二、              期盼面對各樣的需要時,全家能更深一起經歷神

三、              在充滿無能感和無助的世代裡,更深渴求神復興祂的教會,興起眾多年輕一代的信徒和僕人!

寫了一些『更深認識耶穌』和『反思教會復興』的屬靈扎記,也與你們分享!

願這些微小的『五餅二魚』的努力能成為彼此的激勵!

主內同工

蔡少琪

 

反思教會如何再復興(一):從『冰、忙』到『熟、熱』!

7:34 人子來,也吃也喝;你們說他是貪食好酒的人,是稅吏和罪人的朋友。

盡快相熟,成為朋友,屬靈深交,同工事奉

現代教會兩大困局就是『忙』和『冷』!

各人都忙或像忙,結果教會聚會人數不多,並有嚴重的遲到,準時離開的特色。

更有為了挽救瀕臨絕種的團契和主日學,將事工外判,短期是好一點,但教會自己和傳道人就漸漸失去牧養和教導的角色!

服務全備的教會或者可以依賴全套服務吸引人,但較弱的教會又如何呢?

以前的教會生活,教會裡的兩個小時會拉長成為三個小時,再加上之後兩個多小時的飯局,再加上另外一天幾個小時的事奉合作,大家一個禮拜見了六到八小時。大家很快熟悉了,能交深,成為朋友,能彼此牧養,能同工,教會的『熱』和興旺就來得容易。

要復興教會,要從『熟』和『熱』開始!

必須製造更多能必須熟悉,並能發展成為深交和事奉的環境。

 

反思教會如何再復興(二):從少數人能事奉,到全體發光事奉的教會!

由少數人主導,大多數人旁觀的教會,到全體有參與,彼此親愛,彼此敬重,彼此扶持,全體齊熱心的教會!

4:12為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體。

宗教改革帶來的一個極大的改變:從『信徒皆祭司』到啟動了『祝福世界的信徒運動』

閱讀和教導宗教改革時,再次被神真理被釋放的力量感動。

當代人深受修道主義和屬靈階級影響,唯獨是修士或教士才能真正事奉神。

但路德按照聖經教導,提醒我們都是君尊的祭司,也要成為眾人的僕人,成為世上的光。這理念『釋放』和『激發』了全體基督徒的生命力和影響力。

原來,我們在生活最微小的事情上,若有忠心、愛心、榮耀神和為主作見證的心,我們都是在事奉神。

回想今天,我們能否『激發和釋放』眾信徒的生命和事奉力量呢?

我們是一個讓人都在旁觀旁聽的教會,定是一個積極讓眾人都能參與,各盡其職的教會呢?

路德看家庭雜務:『這些表面看來沒有明顯的聖潔外表,但這些的價值比修士和修女們的所有工作更寶貴。』

Luther on housework: “It has no obvious appearance of holiness, yet these very household chores are more to be valued than all the works of monks and nuns.”

丁道爾:『若果我們看外在,那麼洗碗和傳道是有分別的,但若是關乎如何討神的喜悅,關乎祂給我們的呼召,就一點分別也沒有。』

William Tyndale : "If we look externally, there is a difference betwixt the washing of dishes and preaching the Word of God; but as touching to please God, in relation to His call, none at all."

珀金斯:『我們生命的主要目的就是要事奉神,在我們服事人時,這些就是我們的呼召。』

William Perkins: "The main end of our lives is to serve God in the serving of men in the works of our callings."

本仁約翰:『不要忘記...牛奶屋,馬房,穀倉等,是神親近你靈魂的地方。』

John Bunyan: "Have you forgot … the milkhouse, the stable, the barn, and the like, where God did visit your soul?"

曼頓:『每一個受造物都是神的僕人,有他的工作去榮耀神。有人有這個呼召,有人有另外不同的呼召。』

Thomas Manton: "Every creature is God's servant, and hath his work to do wherein to glorify God; some in one calling, some in another."

http://www.christianitytoday.com/ch/2006/issue89/7.32.html

 

反思教會如何再復興(三):從『不熟悉、無話』到『熟悉、能分享心底話』!

62:8 你們眾民當時時倚靠他,在他面前傾心吐意;神是我們的避難所。

人渴慕找到『能傾心吐意』的家和同路人!

我們要彼此造就,但要在能『交心、蒙愛、有神同在』的家裡彼此造就。

現代人的特色就是相交像滿天下,但知交卻像無一人!

工作時,對各人都要禮貌,心靈的苦水或無聊或無奈,能與人分享嗎?

來到教會,這麼『神聖』,我能分享心底話或瑣碎話嗎?

定是,又是要帶起另一種面具做人呢?

我們要學習敬虔,但能否也披露我們的內在掙扎、無奈,困擾,甚至骯髒呢?

無論是少年人、成年人或老年人,能否與弟兄姊妹熟悉,特別是小組的人熟悉與否,往往我們是否積極參與的一大的誘因。

原則上,我們是為認識神和事奉神而去教會,是為了學習神的話和彼此成長。

但若我們感到回到教會,無人熟悉,常常停留表面,

說瑣碎的事又不是,說心底話又更難時,就會感到抽離。

若信息裡的造就性、時代性或生動性很強,就起碼有得著,否則就有來不來也差不多的掙扎或困擾。

投入教會,個人當然有責任,也應學習主動。

但教會的興旺的一個指標,就是弟兄姊妹能否突破冠冕的屬靈話,能進入對方生活的小事和重擔,能真正知交,能真正彼此承擔,才能一同經歷神。

想起馬丁路德的話:我們是同時是義人,同時是罪人。

我們是蒙恩的義人,應該一起在主裡彼此造就,能一同學習敬虔!

但我們同時是罪人是常人,是在許多平凡、憂悶、困難和捆綁下的小人物。

我們渴慕能講出我們的傻話,講出我們的直話,

講出我們的失敗,講出我們的小成功,

講出我們的小事,講出我們的夢想。

我們渴慕別人信任我們,提醒我們,但也能如家人般體恤和愛惜我們!

在神家,我們能找到家人嗎?我們能傾心吐意嗎?

想起主耶穌的應許:

4:16所以我們只管坦然無懼的,來到施恩的寶座前,為要得憐恤,蒙恩惠作隨時的幫助。

讓我們靠主建立『有溫暖、有話可說』的小組、團契和教會。

在神的家裡,我們不單學習神的話,也願我們不懼怕分享生命各種故事,能在不傷害人的表達裡,也能說說『常話、倒霉話、真話、直話、造就話,心底話、痛苦話、灰心話、敬虔話和夢想話』!

能傾心吐意的教會是人所渴慕的!

 

反思教會如何再復興(四):主裡『溫暖、火熱』的三大秘訣:代禱、交心和同工

林後 7:3 你們常在我們心裡

1:7因你們常在我心裡

1:3-5 我每逢想念你們,就感謝我的神;每逢為你們眾人祈求的時候,常是歡歡喜喜地祈求。因為從頭一天直到如今,你們是同心合意地興旺福音。

 

想起過去生命最溫暖的弟兄姊妹的交往,都是極為寶貴的階段和回憶。

在忙碌中,能有一份甜美、寶貴、有意義和溫暖的關係,是我們真有美善、敬虔、真摯的愛的交往。

 

主裡能有『溫暖和火熱』的一大秘訣,也是我自己要進步的一環,就是代禱。心靈裡有很多短禱,但作為喜歡思想、默想和教導的人,要應付許多教導和講道事奉的人,在這方面是我要成長和加強的環節。人大了,有些好久未見的好友或弟兄姊妹的名字也會忘記。我們信主的是深信神是活著的神,是聽禱告的神。對教會和弟兄姊妹的愛的付出,應該從代禱開始。你為某人多禱告,他/她在你心靈裡就是親近的人,珍貴的人。見面時,就很容易親近他們,關心他們,也較容易體諒他們。教會的一個冰冷的徵兆,就是彼此之間,已經失去常為弟兄姊妹和教會代禱的付出。曾碰到一些退休多年的資深女傳道,她們為弟兄姊妹所深深愛戴,她們一大恩情和恩賜,就是每天為很多弟兄姊妹提名禱告。當弟兄姊妹探訪她們時,竟然她們能說出很多名字。讓人感到無比的溫暖。

 

能『交心』代表我們已經在溫暖的環境裡,和被接納,被憐愛,被尊重的環境。我喜歡與弟兄姊妹、同工和弟兄姊妹早茶、午膳或下午茶。因為想多陪家人,相約晚飯我是較為謹慎的。但若是可行,能有三五屬靈知己或朋友有深入交談,有代禱,有事工以外的故事,有能觸動我們流眼淚的家事和私事分享。這些時光是珍貴的,也往往是長久難忘的。記得一次路過美國以前深愛的教會,聽到同工說,某執事的太太剛剛發現有癌症。他與我當夜就開車探訪他們,聽他們的掙扎,為他們流淚禱告,求神的憐憫。多年後,再到哪裡,蒙他們接待住在他們家幾天,姊妹仍要面對身體的需要、工作的壓力和醫療保險的擔子。但這些歷史的片段是寶貴的,是溫暖的,讓人感到甘甜的。

 

最近與建道的馮牧師聊天,談到如何與國內同工有更深的交往。他提到一個觀念,就是若有事奉合作機會的單位和同工,我們的熟悉就來得自然得多了。是的,在繁忙的人生中,若不是一起奮鬥、一起事奉,往往不容易多見,也很難產生一份濃厚和溫暖的主裡情誼。珍惜同工,珍惜同路人!能敬業又樂業的人是蒙大恩的人!能珍惜同工,同路人,一同事奉的弟兄姊妹,讓彼此不是『同攻』而是知交、知心、知己的人是蒙福的!能愛同工,能與同工有深交,能成為知己的人是蒙福的!

 

願主賜我們有『甜美、溫暖和火熱』的主裡情誼和戰友!

 

反思教會如何再復興(五):從更多人『渴慕神、親近神和愛慕神』開始  

神的教會要復興的最關鍵因素,就是有神的帶領,有神的參與,有神的生命在其中。

相關的重中之重的因素,就是求神興起一批『渴慕神、親近神和愛慕神』的僕人和弟兄姊妹。

 

美善的源頭來自神!

力量的源頭來自神!

改變的能力來自神!

更新的能力來自神!

慈愛的心腸來自神!

謙卑的心腸來自神!

罪人的歸主來自神!

教會的復興來自神!

 

復興的起步是有一批僕人和弟兄姊妹非常『渴慕神、親近神和愛慕神』,並積極祈求神『首先改變他們自己,更新他們自己』,並願神的國度和能力降臨。

 

在憂心的時局下,以賽亞來到聖殿,經歷神的聖潔和呼召。

在被擄的破局下,但以理堅持不玷污自己,堅持常常親近神。

摩西說得好:

『人在何事上得以知道我和你的百姓在你眼前蒙恩呢?豈不是因你與我們同去、使我和你的百姓與地上的萬民有分別嗎?』(出33:16

想到自己所謂的『智慧和努力』,若有神的同在和神的恩典承托著,或者或能對人有一些裨益。否則,則必錯漏百出,談不上能帶出持久改變可言。

 

以賽亞說得好,在面對大變幻時,不要忘記神的偉大和能力。相對神的浩大,『萬民都像水桶的一滴,又算如天平上的微塵』(賽40:15)。

主耶穌提醒我們,若我們不常在主裡面,就談不上什麼能力和果子!

主耶穌升天前最後的命令,就是要我們等候神,必須領受聖靈的能力!

 

若沒有神的保護和提醒,改革的力量和方向可能會變質,也不能持續。

願渴慕教會復興和更新的弟兄姊妹,我們堅持來到神面前求憐卹,求恩典,求復興吧!

教會復興從更多人『渴慕神、親近神和愛慕神』開始!

切不要灰心,記得主耶穌的應許:『你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。』(7:7 )

教會復興由你我開始,由你我堅持『親近神和愛慕神』開始!

 

反思教會如何再復興(六):愛是最大的復興力

教會復興的祕訣之一:同心建立彼此相愛和扶持的大家庭

基督裡一大恩典、寶庫和渴慕:彼此相愛,互相扶持,彼此打氣

彼前4:7 -8萬物的結局近了,所以你們要謹慎自守、儆醒禱告。最要緊的是彼此切實相愛,因為愛能遮掩許多的罪。

想起一些家庭,當兒女開始邁向大學,開始要面對較大的費用,擔心他們的前路,擔心他們的信仰生命,要面對離巢的適應,但能有彼此扶持和珍惜的家是寶貴的!

不同人在人生不同的階段和光景裡會有很不一樣的感受和需要,但都有一共同的渴望:

就是渴慕能遇上一批能彼此相愛、扶持和鼓勵的朋友。

看到不少教會,雖然主日講臺的供應只是一般,教會也有不少限制,但若同工和弟兄姊妹能真誠彼此相愛,教會仍能給眾人極為寶貴的溫暖,是弟兄姊妹珍惜的家!

面對世局的變幻和生命不同的艱辛,讓我們更積極推動和激勵弟兄姊妹:同心建立能彼此扶持和互相激勵的大家庭!

最近喜歡兩句話:

愛是最大的領導力!

愛是最大的吸引力!

 

反思教會如何再復興(七):從被神磨煉的生命開始

聖經一大復興秘訣,就是求神興起更多愛慕神,經歷過神深層磨煉和塑造的僕人開始。

在看似是漫長等待期,我們不要將注意力集中在埋怨,而是我們自己要經歷神的塑造,讓我們自己的生命被神塑造,並與神同工塑造更多將來要為神用的僕人。

很多受苦的人,面對荒涼光景的人,為社會或教會光景傷心的義人都常問一個問題:『要到幾時呢?』

和合本聖經有『到幾時』這表達,共出現49節。也有類似的表達!

有名的表達,包括

1.哈巴谷先知

1:2他說:『耶和華啊!我呼求你,你不應允,要到幾時呢?我因 ​​強暴哀求你,你還不拯救。』

2.以賽亞先知

6:11我就說:「主啊,這到幾時為止呢?」他說:『直到城邑荒涼,無人居住,房屋空閒無人,地土極其荒涼。』

3.啟示錄的殉道者

6:10大聲喊著說:「聖潔真實的主啊,你不審判住在地上的人,給我們伸流血的冤,要等到幾時呢?」

4.箴言

6:9懶惰人哪,你要睡到幾時呢?你何時睡醒呢?

5.耶利米先知

12:4這地悲哀,通國的青草枯乾,要到幾時呢?

在漫長的等待期,實在不容易。哈巴谷先知有一名句,代表不少僕人心靈的哀求:

3:2耶和華啊,求你在這些年間復興你的作為,在這些年間顯明出來;在發怒的時候以憐憫為念。

想起摩西的故事,當埃及人『越發苦害』神的百姓時,神沒有立刻帶領他們脫離這厄運。聖經卻用了長篇記載,描述了神如何預備和保守了摩西這初生嬰孩。

當非利士人欺壓以色列時,以色列全地沒有一個鐵匠;若要打磨鋤、犁、斧、鏟等,就必須下到非利士人那裡去。(撒上13:19-20)當掃羅王慢慢走向偏差時,聖經卻用漫長的篇幅去形容神給大衛的磨煉。

神要復興社會和教會的方式:就是用曾經歷神深層磨煉和塑造的僕人!

有深度愛神,深度為世人憂傷,為被壓迫的眾生傷痛的人,有廣闊又能堅持奮鬥的僕人,是神家得復興的一個很關鍵的因素。

當短暫看不見復興時,我們更要努力在栽培門徒、支持培訓將來的工人!

今天深受神磨煉和塑造的年輕人,就是將來復興社會和教會的精兵和將領。

想起英國復興運動的主角喬治.懷特菲爾德George Whitefield,萊爾稱他是應該十八世紀復興運動的首要領導人物。懷特菲爾德出身寒微,年少不算敬虔,他承認自己『習慣於撒謊、講臟話、開愚蠢的玩笑』,也『不守安息日、常泡劇院、玩紙牌、讀愛情小說』。15歲因家境貧窮,曾離開了學校,幫母親工作。他說:『我終於穿上了藍圍裙,洗杯子、打掃房間,總之我成了旅館的職員,在這裡幹了差不多一年半。』

但在神的主權下,他有機會以貧窮的工讀生身份進入了牛津大學。那裡他遇上了衛斯理兄弟等敬虔的前輩,並在神的恩典下,被敬虔的追求吸引,閱讀了不少屬靈書籍。他奮勇地渴慕神,愛貧窮人,渴慕事奉主。『他把空閒的時間都花在探訪牛津的監獄、給囚犯讀聖經以及盡力行善上。』這段時間的他雖然有點禁慾主義的風格,但這段屬靈的磨煉和追求,幫助他成為將來的神的僕人。

他說:『我總是選擇最糟的食物。我一周禁食兩次。我衣著很樸素。我認為將頭髮上膏就不是悔過者的行為。我戴羊毛手套、穿打補丁的長袍和骯髒的鞋子。雖然我深信上帝的國不在乎吃喝,但我定意堅持這樣自願捨己。因為我發現,這樣做能使我的靈命得以大大提升。』

若我們真渴慕社會或教會的復興,我們首先要渴慕自己被神大大的更新,經歷神深度的磨煉,並且與神同工栽培更多願意被神磨煉的生命!

興起更多曾被神深度磨煉的僕人是復興的一大關鍵呢!

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參《英國復興領袖傳》,頁19-21

 

反思教會如何再復興(八):當眾人都拿出五餅二魚時

真正的復興不是一個人的復興,而是眾人一起的復興。

一個明顯的徵兆,就是各人都願意起來服事,就如尼希米記第三章眾人起來參與興建城牆一樣。

人不能過分誇大我們五餅二魚的影響力。

有時候,實在是相當薄弱的影響力和貢獻。

但我們卻不能輕看,並要珍惜各人的五餅二魚,因為主是非常珍惜的。

撒母耳小時候,只懂得忠心開門,忠心地跑到以利那裡。

但從這微小的忠心開始,當神要用的時候,他參與了以色列的復興。

大衛只是牧羊時有忠心,父親請大宴會時,也忽略他,但神讓這小人物成為拯救和復興以色列的一位核心人物。

約瑟被賣作奴隸,被害成為囚犯。他從來沒有想過能拯救百姓,連自己能否生存也不能知道,但他仍與神同工。在神的主權下,最後他能名揚埃及,拯救了家族。

人大了,往往較為實際,也更清楚自己的限制。

仍有夢想的,往往感到,想做的多,要做的多,但能實際做成的少。

我們學習不能單單空想,也要了解實況,

但我們絕不能輕看各人的五餅二魚,

因為我們知道主耶穌是哪位非常珍惜一杯涼水服事的主。

若弟兄姊妹都同心,都拿出各人的五餅二魚,縱然所作的不是很多,但各人已經都有參與,都復興了,這就是好的復興開始呢!

要啟動教會的復興和家庭的復興:

從各人拿出各人的五餅二魚開始!

 

反思教會如何再復興(九):『五餅二魚』的寶貴在那裡?

能持續有『五餅二魚』的精神才能有真正的復興!

早上默想『五餅二魚』的神蹟時,來了一個念頭,就是『五餅二魚』的『小』!

『五餅二魚』的神蹟也有『大』,本來不能安排超過五千人的晚餐,竟然因為有人貢獻『五餅二魚』的努力後,再經過主耶穌奇妙的恩典,竟然餵飽超越五千人的群眾,並且還有十二個籃子的剩餘。

但『五餅二魚』也有它的『小』!也只是一餐飯吧!明天仍要等待!

一次的『五餅二魚』不能真正帶給社會和群體持續的復興!

就如一次眾人同心的努力不能真正帶來持續的復興!

當我們一次又一次學習這付出時,

並一次又一次累積了神賜的磨煉、經歷和同行,

我們的生命首先被神堅立了!

『五餅二魚』的付出是美麗的,但付出『五餅二魚』的生命被堅立就更是美麗。

若能持續有『五餅二魚』的付出和努力,

並靠著主的恩典,持續經歷『五餅二魚』的奇妙,

我們就能更深信靠神,更深願意『先求祂的國』

也能更深經歷祂的奇妙!

『五餅二魚』的奮鬥是重要的,

但不能只是一次的,

而必須是持續的,是一生的,是每天的。

願我們每天『五餅二魚』的奮鬥和付出,神能使用!

喜歡尼希米的禱告:

5:19我的神阿,求你記念我為這百姓所行的一切事,施恩與我。

我想,這施恩不單是神給付出的人有恩典;

我想,更寶貴的恩是:

神啊,我能出的『五餅二魚』的小努力,求神施恩,求神使用。若能看到這些小努力能造就生命,心靈會感到何等蒙恩。

就如摩西的禱告:

詩篇90:17願主我們神的榮美歸於我們身上。願你堅立我們手所做的工;我們手所做的工,願你堅立。

能看見神使用自己『五餅二魚』的努力的人是蒙福的!

真正的復興不能只有一次的『五餅二魚』,而是持續的『五餅二魚』!

 

反思教會如何再復興(十):信仰堅定,但敢創新

決心追求能感動時代人,能吸引時代人歸主的僕人和教會

『真理古舊、生命活潑、感動時代、建立門徒』

我喜歡的其中兩位講員,就是George Whitefield和宋尚節。他們都是極為有力量,帶來復興,對生命帶來大造就的僕人。他們三大的共同特色,就是『極為生動、高舉福音、帶領生命改變』。

歌德式的教堂,無論歷史如何評價,曾帶給人極大的崇高感覺。但現今已經不合時代了!

耶穌一大關心和一大突破,就是

極為厭惡那空有僵硬的規矩,卻不能帶來真正生命改變的法利賽人系統。

他的一大突破,就是愛慕和釋放眾多小人物的捆綁,讓他們積極參與神國的服事。他們每一個在主耶穌眼前都是寶貴。為此,耶穌被冠以罵名:『稅吏和罪人的朋友』!【對很多人卻是極大的安慰和鼓勵!】但他卻興起許多人們看不起,但卻成為變世界的小人物。

英美的第一大復興運動,就是有Whitefield和衛斯理等人,願意跑到基層的地區,用生動和活潑的傳道,興起很多小人物,聯合有心的貴族和知識分子,更新了灰暗的英國。

想起主耶穌和保羅的話:

9:17 惟獨把新酒裝在新皮袋裡,兩樣就都保全了。

林後4:16 所以,我們不喪膽。外體雖然毀壞,內心卻一天新似一天。

我們需要千古的真理和福音,但我們需要一天新似一天的活潑生命和活潑傳道和活潑的教會生活。

只為傳統而傳統的人,若只能持守僵硬的傳統和舊習,卻脫離了時代,脫離了群眾,就脫離了生命力!

但若是輕看真理、撇棄真理、離開信仰的新穎,則這新穎的東西就不再是福音了。

 

我們兩面都要堅持:

我們務要持守千古的真理和福音!

我們必須要有能感動時代的生命和教會!

在不離開真理的界線裡,為了神的榮耀,為了人的靈魂,教會和僕人們要不斷勇於創新,不怕失敗。

有些人失敗了,有些人突破了,但整體上,我們能帶來這代的人信主,能帶領這代的年輕人事奉主!我們向神交賬時,就無憾了!

記得傳道書的教導:

11:5-16風從何道來....你尚且不得知道,這樣,行萬事之神的作為,你更不得知道。早晨要撒你的種,晚上也不要歇你的手,因為你不知道那一樣發旺,或是早撒的,或是晚撒的,或是兩樣都好。

 

反思教會如何再復興(十一):『僵局』的時代是『突破』的時代;『悶局』的時代是『開創』的時代!『最壞』的時代是『最好』的時代的開始!

 

42:10 都當向耶和華唱『新歌』

5:9 他們唱『新歌』

14:3 他們在寶座前,並在四活物和眾長老前唱歌,彷彿是『新歌』

 

狄更斯在雙城記留下一段名言:“It was the best of times, it was the worst of times, it was the age of wisdom, it was the age of foolishness, it was the epoch of belief, it was the epoch of incredulity, it was the season of Light, it was the season of Darkness, it was the spring of hope, it was the winter of despair." 『這是最好的時代,這是最壞的時代;這是智慧的年代,這是愚蠢的年代;這是信仰的時期,這是懷疑的時期;這是光明的季節,這是黑暗的季節;這是希望之春,這是絕望之冬。』

 

當時代、個人、家庭、社會、企業或教會面對困局、瓶頸或僵化時,人第一個感覺就是無奈、鬱悶和無能感。

但若人有從神而來的信心和動力,

每個黑夜的背後,就有黎明的渴慕;

每個落後的背後,就是改革的動力;

每個僵局的背後,就有求變的渴求;

每個瓶頸的背後,就有突破的期望。

 

對生意人來說,那裡物價太高,那裡貿易不通暢,那裡就是有『黃金』的機會。以今年被譽為最有創意的Warby Parker眼鏡公司為例,他們這批年輕的商科畢業人,看見美國眼鏡太貴,被意大利商人壟斷。但背後,就是黃金機會。因為背後仍有很大的發展和賺錢空間。

 

教會本來就不容易改革,本來就很容易隨舊,幾十年都可以不變。

真理是永恆的,但如何活出真理,如何吸引和面對不同的時代,卻讓真正效法基督,學習『道成肉身』榜樣的教會和僕人,可以有非常精彩和多樣的表達。

 

詩篇談到敬拜,其中一大教導就是『新歌』:

33:3應當向他唱『新歌』,彈得巧妙,聲音洪亮。

144:9 神啊,我要向你唱『新歌』

149:1你們要讚美耶和華!向耶和華唱『新歌』

『新歌』背後代表著曾領受新恩,有新的感恩、新的事奉,新的表達。

也可以是相對的『舊』的詩歌,但以領受『新恩』的心情去表達。

 

時代一大危機就是『溫水煮蛙』!

基督徒無論是職場、社會或教會,都應該『敢於回應時代,敢於感動時代,敢於影響時代』!

讓這個充滿憂鬱的時代,不是成為最壞的時代,卻成為打破僵局、打破僵化的習俗、傳統、人事和制度的時代。

 

剛與一批年輕一代的神學生聊天。

在某些時代:『順服、乖乖排隊、乖乖等待將來的機會、不說任何敏感的說話』是敬虔。

但也有一些時代:『真言、敢求變、敢嘗試發展出能帶來合神心意的改變』,這才是真敬虔。

 

以中國文化為例,就是在戰國的時代,當沒有絕對的霸權時,卻是中國文化最百花爭鳴的時代。中國某些最深刻的各種思潮就是在那『最不和平』的時代產生的。

 

有神的人,有主耶穌的人,有聖靈同在的人,有勇氣和信心跟隨主的人,

沒有最壞的時代,只有越走越光明的時代。與各位互勉!

期待這困局成為契機,成為我們釋放新一代的創意、動力和委身的時代!

 

主耶穌對那沒有盼望,被強權的殖民帝國管轄的普通百姓說:

『來跟從我,我要叫你們得人如得魚一樣。』(太4:19

 

反思教會如何再復興(十二):拒絕平庸,祈求有某些優質感染力的教會!

不作沉悶平庸、慢慢等待淹滅的教會!

要發展出有某些層面有優質感染力的教會!

 

談到教會的發展,我感到不同的同工可能有一個盲點,就是羨慕他們有些認識的成功教會。

 

如何定義『成功』是有爭議性的。

但若一間教會能按照真理教訓,有能持續吸引人來到教會去成長,能建立信徒有美好見證的生命,又能在近處或遠處在社會關懷、傳福音和差傳的聖工上有份,應該算是一所相對健康的教會。

但卻有不少教會面對不同的瓶頸或困局,有些比較嚴峻,有些相對是隱藏的。

 

今早與同學聊到教會的復興,自己提出了兩點:

1. 五個 ”的教會,不比一個”A“,三個”D"和一個“E"的教會好

就是當教會整體都很平庸,都沒有火花,都沒有熱情,好像每件事都按照某些規矩而行,但卻沒有生命力的教會,是可惜的教會。

主耶穌來到世上,其中責備最多,譴責最嚴的對象就是法利賽人。

可能當代一個大弊端,就是太多外在『屬靈的規矩』,卻是堵塞了人的生命力;不是釋放眾人的生命力,而是攔阻和約束了眾人的生命力。

所以,主耶穌說:

23:27你們這假冒為善的文士和法利賽人有禍了!因為你們好像粉飾的墳墓,外面好看,裡面卻裝滿了死人的骨頭和一切的污穢。

教會不應該甘心成為漸漸末落的教會,而是要不斷更新,不斷要發展出合神心意,並能吸引時代的人的牧養。

很多不是全備的教會,不可能樣樣都好,但若同工和弟兄姊妹肯同心、求突破,肯委身。我們起碼可以發展出一兩個牧養方向是相當來說是好的。

有些素質是”A“的教會是寶貴的。

 

2. 教會發展的重點,要留意同工的恩賜負擔和弟兄姊妹的處境和強處

我喜歡用DNA去形容不同教會,不同弟兄姊妹群的特質。

【借用生物學的DNA的說法,就是我們要了解自己的『處境、恩賜、強弱』等特質。】

我們發展聖工時,不單要了解其他教會的成功之處,但更需要知己知彼。

比如,我們好幾個同工都是講道不是太好的。我們盡力,但不太優秀,我們就很難發展出以講台為重要吸引力的教會。

但我們可以發展出以頻密關懷,深度牧養,有神家情誼溫暖的教會。這樣的教會一樣是蒙神喜悅,也能吸引人。

若同工的音樂恩賜優厚,也有一隊委身於崇拜事奉的弟兄姊妹,我也曾看見和知道某些國內教會就以崇拜更新為他們復興的突破口。

教會聖工種類很多,但不同的同工和教會可以掌握不同的突破窗口。

大衛的教會可以有很多詩歌!

保羅的教會可以有很多教導!

巴拿巴的教會可以以愛心吸引人!

尼希米的教會可以很有組織力!

 

加爾文說:真正的神學是認識神和認識自己,並且兩者是息息相關的。

要教會復興,從認識自己開始,從尋求神如何用我們這卑微的同工和眾多不同類型又有限制但卻可愛的弟兄姊妹開始。

時代開始厭棄平庸和溫水煮蛙的事物。

讓我們自己和教會都能有一技之長,有一些合神心意又從神而來的熱情、光彩、能吸引人、能造就人的優點的教會吧!

小小念頭,也與各位互勉!