國家和教會興旺的根本要素:《歷代志》的信仰反思

蔡少琪

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信仰與時代(反省篇)

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《歷代志》上下經文附部分注釋

 

 

反思國家和教會興旺的根本要素

1990年進神學院以來,如何服事中國和中國教會就是自己核心的事奉關注。中國崛起是二十一世紀初最大的世界大事,神在這個世紀要華人教會承擔什麼福音角色,是每一個關心神國的華人信徒和領袖必須深思的。對很多教會來說,建堂在教會的發展的歷程中一件大事。自己服事的九龍城浸信會近年也積極懇求神在建堂聖工上的賜福。眾教會也必須反思教會興旺和建堂的關係,反思教會興旺的根本要素。最近為教會編寫了歷代志的查經書本,題目是「立定心志,起來建造神的殿(歷代志上)」。我們藉著七段歷代志上和一段歷代志下的經文,反思國家和教會興旺的根本要素,我們更藉著每一課不同的大教堂的故事,讓我們一同反思如何建立合神心意的教堂。教堂最寶貴的地方,在於教堂之主,也在於在教堂裡一同奮鬥、成長和事奉的弟兄姊妹。

 

歷代志反思神子民興衰的主因

歷代志上下在希伯來聖經是合成為一卷書,也是希伯來舊約聖經中最後一卷。從卷首到卷尾,歷代志明顯地帶有對整個人類和以色列民歷史的反思,反思屬神的國家和子民興旺的根本要素。卷首的第一個字是「亞當」(Adam)。「亞當」(adam這詞既可解釋為人類始祖「亞當」這人,也可以解釋為「人」或「人類」。聖經第一次出現「人」一詞,就是adam這詞:「神說:我們要照著我們的形像,按著我們的樣式造『人』(adam)。」1:26a)歷代志從始祖開始描寫人類的發展,然後將焦點聚焦在以色列民,特別在大衛家族和事奉神的利未祭司家族上。歷代志下的最後的三節經文突顯歷代志的寫作背景:「這就應驗耶和華藉耶利米口所說的話,地享受安息,因為地土荒涼便守安息,直滿了七十年。波斯王古列元年,耶和華為要應驗藉耶利米口所說的話,就激動波斯王古列的心,使他下詔通告全國,說:『波斯王古列如此說:「耶和華天上的神,已將天下萬國賜給我,又囑咐我在猶大的耶路撒冷為他建造殿宇,你們中間凡作他子民的,可以上去,願耶和華他的神與他同在。」』」代下36:21-23猶太人面對被擄的失敗,歷代志作者提醒被擄的以色列民,若要復興,就要同心興旺神的殿。有敬畏和尊崇神的殿是神子民復興的根本。環顧歐洲教會的破落和民風的敗落,離開聖經真理,忽略教會對國家的重要性,忽視國民的信仰生命,是核心原因。

 

「尋求神、順服神、榮耀神」是國家和教會興衰的根本

歷代志用了頭九章詳細介紹以色列人歷代家譜,然後在第十章首先講述掃羅王,主要是指出他失敗的原因,作為歷代君王和領袖的戒。掃羅失敗,是因為他沒有「求問」耶和華,因為他干犯耶和華,沒有遵守耶和華的命,又因他「求問」交鬼的婦人。代上10:13-14「求問」(seek)(darash)一詞是歷代志的常用詞,多翻譯為「尋求」。掃羅的失敗是因他沒有「尋求」真神和沒有遵守神的命令。在搬運約櫃的考驗中,大衛學習到,要按照神的話語去尋求(代上15:13)大衛也是這樣語重心長地向以色列民和所羅門說:「你們應當尋求耶和華你們神的一切命,謹守遵行,如此你們可以承受這美地,遺留給你們的子孫,永遠為業。」「你若尋求他,他必使你尋見,你若離棄他,他必永遠丟棄你。」代上28:9-9歷代志作者指出,約沙法王、希西家王和約西亞王能興旺,也是因為他們切切尋求神(代下17:3-530:18-2034:3) 。主耶穌也這樣教導我們「你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。」(7:7)

 

興旺神的殿,興旺神的家,是國家興旺的要素

歷代志用很多篇幅談論聖殿的敬拜,和如何組織聖殿的敬拜。也用了很長篇幅談論大衛和所羅門如何盡心竭力興建萬民禱告的殿。歷代志作者深信,真正渴慕神的,必樂意盡心盡力為神建殿,讓萬民能認識神親近神。「殿宇」(bayith)(house or temple)一字語相關,是歷代志非常重要用詞,出現了331次。希伯來文bayith一詞可翻譯為「殿宇」或「家」。家族的興旺與神的殿宇的興旺息息相關,神的家的興旺也與殿宇的興旺息息相關。神的「殿宇」無論多大,也不夠創造天地之主居住,但我們要興建能容納萬民敬拜和禱告的殿宇,就是要在全地上見證我們的神是至大的真神,並要藉此吸引萬民來敬拜萬民之主。(代下2:5-6, 6:18, 6:33)堅固國民敬拜生活是國家興衰的根本要素。正因大衛明白這個道理,他就為興建神殿的事盡心竭力。代上29:1-3環顧世界歷史,一個國家能否成為神使用的燈,完全在乎這國家的教會是否興旺。而教會興旺的一個指標就是神的子民是否關心神的殿和家,是否願意建立能吸引萬民敬拜神的中心。經過被擄的羞辱,歷代志作者深知,要國家興旺,要神的子民的心能歸向神,一個活潑真摯的敬拜中心是非常重要的。難怪,歷代志作者的核心理念就是「若我們立定心志去榮耀神,立志為主興建萬民禱告之殿,神必與我們同在,也必賜福我們,也要賜福凡尋求的人。」

 

反思中國崛起,反思不同教會面對的建堂挑戰,我們必須有定見。我們只有一個目標,就是興起一個能吸引萬民親近神、認識神、榮耀神和向神禱告之殿。我們必須先求的國和的義。關心國家的信徒,更需要關心中國教會的興旺,教會的興旺直接影響國家真正的興旺。讓我們的國家不但有物質的豐盛,也有心靈的豐盛,有美好的良心和民風,更重要的是「有神的同在」,並能成為祝福萬民的國家。讓「興旺神家,共建神殿,栽培門徒」是我們同心努力的目標。