清教徒教堂典範:波士頓的「老南聚會所」

(Old South Meeting House, Boston, 1729)

蔡少琪

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信仰與時代(反省篇)

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《歷代志》上下經文附部分注釋

File:Old South Meeting House 1877 in Boston MA.jpgFile:Boston Tea Party Currier colored.jpg

老南聚會所(Old South Meeting House)位於波士頓,建於1729年,是美國最古老的教堂之一,是當代波士頓最大的建築物,是清教徒的教會中心。這教堂最初在1669年用木建造,後來人數不斷增加,不敷應用,就在1729年用紅磚建立大聚會所。

 

在美國成立前,美洲清教徒的會眾制教會稱呼他們聚會地方為「聚會所」(Meeting House)。這些清教徒聚會所大多是用私人投資而建立的。擁有者會按照座位收費(He collected rents or “tax” for seats.)除了宗教聚會,很多社會活動也在「聚會所」舉行。

 

1773510,英國議會通過了茶葉法令(Tea Act)。不單要徵收茶稅,還規定英國東印度公司有獨家權力將茶葉輸入到英國所有的殖民地。17731216,超過5000波士頓殖民地人士擁擠到「老南聚會所」商討對策。領袖山繆.亞當斯(Samuel Adams)說:「沒有什麼可以比這次的會議更能拯救國家!」最後,他們沖到旁邊的格列芬船塢(Griffin’s wharf) ,登上三艘英國船,將船上 342 箱茶葉傾倒入海中。這件著名的抗議行動就是有名的「波士頓茶葉事件」(Boston Tea Party)。每逢美國想起他們獨立戰爭前這有名的「波士頓茶葉事件」,他們就想起這棟美國最古老之一的教堂建造物﹕「老南聚會所」(Old South Meeting House)。

 

「老南聚會所」出了很多出色人物。其中包括著名的班傑明•富蘭克林 (Benjamin Franklin),策劃「波士頓茶葉事件」的美國立國英雄 山繆.亞當斯 (Samuel Adams),美國第一位黑人作者菲莉絲•惠特利 (Phyllis Wheatley)

File:Franklin-Benjamin-LOC.jpg File:J S Copley - Samuel Adams.jpg Phyllis Wheatley, America's first black poet

一些名句:

“How many observe Christ’s birthday! How few, his precepts! O! ‘tis easier to keep Holidays than Commandments.” 「有很多人守基督的生日的節日!但很少守祂的命令!守節日容易,守誡命難!」

班傑明•富蘭克林 Benjamin Franklin

 

「我們的鬥爭不單為了我們能否有自由,而是看地上能否有『社團和宗教自由的庇護處』留給人類。」

                     山繆.亞當斯(Samuel Adams)