從神的護理看基督徒的人生

林婉儀

VTH515-20 : 神學看人生

日期 : 5/9/2003

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I.      序言

          在基督徒的信仰中,神是創造天地萬物的主宰,同時也是從罪裡救贖每一個信徒的神,因此在我們信仰的認知中,神是創造與救贖的主。然而,神在創造完天地萬物後並不是單享受安息,對世界不再過問,相反,萬物都在神護理的手中,所以信徒認識神護理的一面同樣重要,因為世間整個生態系統能以維繫、持續正是有賴神的看顧與保守。從護理的定義開始,認識神各方面的保護,從而以神的護理看基督徒的人生,正是本文寫作的目的。

 

II.    護理的定義

          護理(providence)源於拉丁文字providere,從字首與字根分拆,pro意指在前,而videre則解看見,當二字合併時則解作預見。[1]在我們的生活中,我們或會預先計劃很多事情,然而人卻不能預先見到所要發生的事;而神則為衪的創造計劃了所有,因為衪是有主權的神,凡事都必要按照衪所計劃的發生。因此所謂護理,就是指神保守衪所造的萬有存在,並且引導萬物持續性進行。護理正是神奇妙的作為,神藉此完成衪在宇宙中所計劃的一切事,包括神為了拯救衪的百姓,差遣衪的獨生兒子來到世界,救贖正是護理中最重要的工作。所以大致上可分為普遍護理(Universal Providence),即是支持著自然界的秩序和特殊護理(Special Providence),也即是神以不可思議的智慧,管理並安置世間的萬物。

 

III.  從聖經的例子看護理的種類

          在使徒行傳十七章二十八節這樣說:『我們生活、動作、存留都在乎衪!』從歷史中,我們認識到神以不同方式護理衪的子民與教會,時至今日,我們的生活存留確實在乎衪。從上文看,我們知道神護理大概可分為普遍或特殊兩大類,以下我們試從不同的聖經例子中,看神怎樣以不同的方式護理人與世界。

 

〔1〕一般的護理:大自然的維繫

          這種護理較容易理解,例如春夏秋冬四季交替的景象、人類的生老病死等,這一切皆在神的掌管與保守中。正如傳道書三章所說:『凡事都有定期,天下萬務都有定時。生有時、死有時;栽種有時、拔出所栽種的也有時...』因此詩人認識到神造萬物是各按時候的。[2]這種說法一般被稱為保守或保養(preservation)意指神不斷保存著宇宙穹蒼,山河大地,供養飛禽走獸和人類生活所需,同時保護受造物免受傷害和毀滅。在聖經中,不少經文都有對神護理的描述,例如以賽亞書四十26;尼希米記九6;詩篇一百零四篇27,在新約也有經文記述:約翰福音一3;歌羅西書一17;希伯來書一3等。

在普遍護理的層面上,卻要留意自然神論(Deism)這對立的看法。自然神論的產生,可歸咎於啟蒙運動以來,西方開始強調理性主義,並且嘗試把宗教限制於理性範圍內,因此他們深受自然科學的影響,認為世界可按照自然定律而運作,是獨立存在的系統,也能被科學所解釋。他們只接受神創造,而否定了神護理這教義,也可以說一切可以操縱於人手當中。另一極端就是認為神所有的工作都是直接的,既然神維繫一切,人大可不必操心,這種操之在神論的看法,使人變得消極,同時表達出他們否定神能用不同管道方式來完成衪的工作。其實神保養人,同樣人類需要負上責任去愛惜保養自己,兩者不應互相排斥,正如神吩咐亞當與夏娃要生養眾多,治理這地一樣。人類仍然需要付出努力,同時謙卑地學習將一切交托神,深明衪掌管一切,知道衪有最高的管治權。

 

〔2〕非尋常的護理:神蹟

          在理解一般護理後,神也可透過一些非人類可理解的方法來治理世界。最經典的例子,就是摩西帶領以色列民出埃及,進至紅海,後方一直被埃及軍兵追殺,摩西只是一伸杖,紅海就一分為二,使百姓渡過,卻把追迫而至的埃及人投於紅海中。從這特殊的護理中,以色列民認識到神的拯救是如此不可思議,因此歌頌衪為戰士,知道衪的名是耶和華。[3]這種超乎自然界力量,違背自然規律方式的拯救方法同樣出現於但以理與三位朋友的身上:沙得拉、米煞、亞伯尼歌在烈火的窯中竟不被火燒;但以理從獅子坑中也能夠毫髮未傷!

 

          神治理世界,使我們明白衪掌管一切之餘,原來世間的事件都以不同方式或方向來實現衪的旨意,是衪計劃裡的行動。因此認識神治理(governance)讓人明白神奧妙的計劃:神能以護理引導萬有向衪的榮耀進發,當世人以為正在抵擋神計劃的時候,卻原來在成就衪的計劃──好像約瑟與兄弟的例子,約瑟的被賣原為日後的飢荒而預備,因此約瑟可向他的兄弟說:『不要害怕,我豈能代替神呢?從前你們的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。』[4];當世人反抗衪的旨意時,其實又行在衪的旨意中──門徒猶大出賣耶穌,以致耶穌被交於人,並釘在十字架上,然而這正是神從創世以來所計劃的奧秘旨意!在教會歷史中,看到基督徒遭受無數的逼迫,教會遭受分裂,然而事實上教會正在世界每個角落不斷擴張。從這些表面看似不可能,非人可籌算的事件中,就更深明白神的奧秘,衪是隨己意行作萬事的那位。[5]神的治理幫助我們加深對衪的認識,同時也是信心增長的一個途徑。

 

〔3〕黑暗的護理:看似失去保護的護理

          在聖經中,最令人百思不得其解可說是約伯的經驗,不少信徒都曾質疑過:既然約伯是一個義人,為何神容許不幸的事情發生在約伯身上?這種看似失去神保守的護理,我們稱為黑暗的護理。在表面看,確實難以理解為何約伯會失去神的看顧,在這事件中,神也沒有直接回答約伯與朋友的疑問,然而約伯卻藉此更深認識神:『我從前風聞有你,現在親眼看見你。』[6]事實上,神在黑暗護理中仍有其目的──這些黑暗經歷不但試煉與考驗我們的信心[7],同時也在這些事件中顯明我們的罪,從而建立我們屬靈的品格,又使我們更認識神,受苦使我們的生活結出果子,預備我們為神使用,真正以神為一切,讓我們凡事榮耀衪!所以有些時候,人確實會不明白神的作為,正如彼得不明白為什麼基督在受害以前為何替門徒洗腳的舉動一樣,耶穌則告知他以後必將明白一切[8]

 

          在耶穌向門徒的最後教導裡,也提及:『我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裡面有平安。在世上你們有苦難,但你們可以放心,我已經勝了世界。』[9]普遍的誤解認為既有神的護理,一切應該平安無事渡日,何解苦難仍然臨在?但耶穌在這裡的教導就清楚說明:並非沒有苦難!但衪卻應許在衪裡面有平安,並且衪勝了世界。希伯來書十一章正是一個歷史縮影的敘述,看到歷世的聖徒怎樣受苦,仍因信而得盼望,基督更成為榜樣,衪也是因受苦而得以完全。[10]在早期教會的教導中,重點更在苦難中的喜樂,並知道進入神的國必須經歷許多艱難。[11]然而從黑暗中,我們仍得安慰的是,背後總有神的愛為目的。雖然是奧秘,不能得到立刻的答案,甚至如約伯一樣,沒有直接的回答,但是這些苦難的事件卻造就我們親近神,更認識衪莫大的慈愛,同時認識衪的威嚴與主權。

 

IV.   從護理中認識神旨意

當信徒認定神的計劃是完備而廣泛的,對人發出美善的旨意時,明白世間萬事萬物並非純屬巧合或意外相遇,乃是一切在神掌管維繫中,這份對神護理的認知是極重要之事。如聖經所言:『曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按衪旨意被召的人。』[12]在約瑟和以斯帖的經歷中,正可見神預先預備約瑟,從被賣到埃及為奴直至成為宰相,都是為了日後拯救雅各一家免於大飢荒而預備;以斯帖皇后的位份也為拯救以色列民族免於滅族而預備。神的護理帶出神在萬事中的旨意,有時是明顯的,有時也可以是隱秘的。因此我們要認識神的旨意分為顯明(Revealed Will)或是奧秘的旨意(Hidden Will)。神向人啟示衪自己,可以從衪的話語和衪的作為中來曉得。顯明的旨意可從聖經中的例證,以及在我們所盡的本份中得以知曉。然而奧秘的旨意確實不能全然參透,卻從這些事件裡學習謙卑、順服的功課,明白神最終會顯明衪的計劃是出於完備的理由和美意的。

 

V.     總結:從護理看人生

如詩篇所說:『凡有智慧的,必在這些事上留心,也必思想耶和華的慈愛。』[13]作為基督徒,除了努力讀神話語,觀察神作為同樣重要,正如詩人的提醒,我們需要留心和思想,這才對我們的生命起重要的意義,就好像耶穌說他來了,是要叫人得生命,並且得的更豐盛。[14]當我們看到神多方的管理,包括衪對世界的保養、治理,神人間的協合,我們就更透徹明白什麼是生活存留都在乎衪的意義。基督徒的人生正要不斷學習回應主,深明主掌管一切而謙卑俯伏主前。

 

透過護理看待基督徒的人生,有幾點是值得我們注意的:第一,信徒比別人應該更有盼望和喜樂,並不是因為他們可以凡事順境平安,相反卻是基於他們相信那位能帶領他們行過死蔭幽谷的上帝,因而更有勇氣踏上人生複雜的路程。第二,我們要曉得神所喜悅的,要知衪的旨意如何,就要透過神的啟示,而啟示的來由可以藉著衪話語,因此信徒要視研究聖經為明瞭神旨意的其一途徑;此外,觀察神作為,多分享神在人身上生發的種種工作,知道主在各樣事上仍時刻帥領。第三,要避免歸納於一切皆操之在神或操之在人兩個極端中,學習明白神可以藉著不同媒介護理人類與世間萬物,當信徒多留意神作為,凡事交托,才可成功建立一個合乎神旨意而有原則的生命。第四,神對人的護理是全方位的,包括人的工作學業、婚姻生兒育女的事情,因此我們需要學習凡事謝恩,懂得向神稱謝感恩,習慣記錄神恩待我們的各樣事件,從神的護理學習祈禱的功課,正如耶穌基督教導的主禱文一般,保守我們遠離兇惡,透過讚美與祈禱(Praise and Prayer)盡上人的本份,以正確的態度來面對神旨意。

 

當基督徒真正明白人生的背後不斷有神的護理,縱然生命面對苦難,也能心存盼望喜樂,知道神在訓練我們的忍耐力,管教我們免去錯誤的慾望,糾正人的價值觀和人生觀,又激發我們振作,教導眾人凡事都要仰賴神,認識神是掌管的那位。神也透過護理挫折驕傲邪惡的人,破壞惡人的一切詭計,懲罰這些惡人。由此,護理幫助我們的生命更加聖潔,活得更貼近神心意。神的護理比我們的籌算更有智慧,因著衪為我們永恆的益處而安排萬事。如此,認識神的護理真是極其重要的事情,好像在天路歷程一書的經歷裡,人生滿佈險阻陷阱,然而神護理幫助並引領人上天堂,使靈魂在地上能先嚐天上的種種福樂。基督徒的喜樂也正在於此!

 

 

參考書目

1)             羅秉祥著。神的護理與基督徒世界觀《今日華人教會》,總第一二一期。香港:世界華人福音事工聯絡中心,1988

2)             羅秉祥著。神的護理與人的努力《今日華人教會》,總第一二二期。香港:世界華人福音事工聯絡中心,1989

3)             Erickson, Millard J.著、郭俊豪、李清義譯。《基督教神學卷一》。台北:中華福音神學院出版社,2000。頁585-620

4)             Flavel, John著、Yi Ming譯。《神護理的奧秘》。Reformed Classics Publications1999

5)             Murray, J. J.著。趙中輝譯。《神的護理》,信仰與生活,Vol. 41, No. 4。香港:基督教改革宗翻譯社,1990

6)             Berkouwer, G. C. The Providence of God. Grand Rapids: Eerdmans Publishing Co., 1952.

7)             Gorringe, T. J. God’s Theatre—A Theology of Providence. SCM Press, 1991.

8)             Longacre, R. E. Joseph—A Story of Divine Providence. Eisenbrauns, 1989.

9)             Sproul, R.C. The Invisible Hand—Do All Things Really Work for Good? Word Publishing, 1996.

 



[1]R.C.Sproul, The Invisible HandDo all things really work for Good?, Word Publishing, 1996, p.15.

[2]:傳道書3:11 『神造萬物,各按其時成為美好,又將永生安置在世人的心裡。然而神從始

  至終的作為,人不能參透。』

[3]:出埃及記14-15

[4]:創世記50:19-20

[5]:以弗所書1:11

[6]:約伯記42:5

[7]:彼得前書1:3-7

[8]:約翰福音13:7

[9]:約翰福音16:33

[10]:希伯來書2:10

[11]:使徒行傳14:22

[12]:羅馬書8:28

[13]:詩篇107:43

[14]:約翰福音10:10