Is Paul a nice guy?

新約概論(二)專文

周品輝

2004326

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目錄

 

引言... 3

“Nice guy”的定義... 3

論點... 4

A. 不是”nice guy”的背景及思維方法... 4

B. 不是”nice guy”的性格... 7

C. 不是”nice guy”的事實証明... 8

D. 如何解釋似乎顯示保羅是”nice guy”的經文... 9

結論... 10

參考書目... 10


Is Paul a nice guy?

引言

Is Paul a nice guy?」是很有趣的題目,因為聖經中對保羅的描述似乎顯得好「nice」,很關心人,講愛心,但似乎有時很難相處,甚至挑起教會的紛爭。所以,對於保羅這一位要求其他人效法他的偉大使徒,我們有需要了解清楚他的為人及處事方法。

 

開筆時候本來想將這個問題翻譯成中文,但是我發現用英文才能保持這毎問題原本的意思,而其中最難翻譯是”nice guy”這個詞語。所以,下個部份會首先處理”nice guy”的意思。

 

 

“Nice guy”的定義

根據Cambridge Dictionary of American English[1] “nice”的意思是pleasant(愉快、令人享受) kind(同情心、寬容、和藹),而其他的字典亦有差不多的意思。[2], [3]另外,在日常用語中,”No more Mr Nice Guy”形容一個人決定不再關心其化人的感受及意願而做事。[4]因此,”Nice”的意思指一個人帶著同情心與其他人相處,能夠常常留意對方的感受,而且令人愉快地與他交往。

 

其實,我相信大部份人都一定程度明白甚麼是”nice guy”,因為這是我們日常生活中常用的詞彙。但是,「Is Paul a nice guy?」是一個不容易討論的問題。困難的原因是:

1.     “nice guy”不是保羅時代的用語,而且很受文化、背景影響。就算是到現代,美國人認為”nice guy”的準則,跟中國人認為”nice guy”的準則也有不同,更何況是保羅年代的地方。

2.     “nice guy”是對於一個人的感受上用語,是主觀性,所以不同人面對保羅會有不同的主觀性感受。

3.     我們擁有關於保羅的資源很少,就算是聖經新約書信中,有關保羅的內容主要的焦點不是保羅自己,而是書信中討論的事件。另外,由他所寫的書信去推敲事實上保羅是一個怎樣的人也不夠客觀。所以,從有限的資料去建構保羅這個人,再去結論保羅是否”nice”會容易產生偏差。

 

為了準確地討論「Is Paul a nice guy?」這個問題,除了定義好”nice guy”的意思之外,以下我會傾向以當時的背景、文化看保羅言論的目的及其他人對保羅言行的反應,而不採用此時此地的現代人的眼光去看保羅,最後得出一個較合理的結論。

 

論點

我認為保羅不是一個”nice guy”,原因如下:

A. 不是”nice guy”的背景及思維方法

1.     保羅的身份、背景

探究保羅的成長及家庭背境是了解他的性格方法之一。按律法說保羅是法利賽人(3:5),熱心於猶太教,嚴嚴遵守律法,而且是受教於當時出名的師傅迦瑪列 (22:3),有學生500人。當保羅所訓成為法利賽人,他必定沉醉於教導以色列人如何遵守律法,對不能遵守的人也會嚴加斥責。更何況保羅自稱他比同歲的人(可能是迦瑪列門下的同學) 更加長進 (1:14),相比與他同是法利賽的人還要求嚴格。所以,保羅自小的教育便培育他成為一個不看人的情面,見錯便要出聲而指正錯處的人。至於面對一些他確認為是敵人、是叛教者例如司提反,他更會以維護信仰為使命,對敵人大施追殺,這種對人的態度跟本談不上保羅是一個nice的人。

 

當然信主後的保羅有很大的轉變,他由一個追殺基督徒的人變成一個基督教最大的推動者,對基督教作出很多的維護及爭辯基督教的可信性。不過,這只是從他所站的位置上倒轉了,明白到他過往所針對的耶穌才是他真正信仰上追求那一位,也明白人無法靠守律法稱義。但是,保羅在態度上對神的熱心是一致的,所以他仍會為他認為正確的事向人不留情面,只是變得不以暴力方法達成目的。

 

我們會從聖經一些記載証實以上的說法。

 

2.     只討神、不討人歡喜

正如加拉太書110節所講:「我現在是要得人的心呢、還是要得神的心呢。我豈是討人的喜歡麼。若仍舊討人的喜歡、我就不是基督的僕人了。」,所以保羅是一位只討神喜悅而不討人喜悅的門徒。因著保羅對自己是基督僕人身份的觀念(1:1;林後11:23;加 1:10;弗 6:6),他認為僕人必須毫無保留聽命於主人的命令,而且僕人只可以有一位主人,其他人與他無干。這種「基督的僕人」觀念帶有二極的傾向,則討人與討神喜悅縱使不是不能共存,但在必要的時候是以討神喜悅為優先。以弗所書66節也有類似加1:10的論點:「不要只在眼前事奉、像是討人喜歡的、要像基督的僕人、從心媬磽瘥囿漲捕N。」

 

以下我會從幾方面留意保羅當討人喜悅與討神喜悅不能共存的時候,他會選擇討神喜悅那一邊。

 

A.   在安提阿責備彼得事件(2:11-19)

在安提阿,彼得在與外邦人用膳一事上由於害怕一些猶太人,所以妥協跟從舊約律法而不與外邦人一同共膳,明顯跟他與保羅己經共識到人不是靠律法稱義的道理砥觸(2:16)。在保羅眼中,彼得的行為是大錯特錯,他不只言行不一,甚至因為他是教會領袖的身份而影響到其他人也跟從他,甚至巴拿巴也都跟隨彼得「裝假」。

 

我要分析這件事的地方是保羅處理的態度。在本文要討論的課題下,保羅的處理方法有以下值得注意的地方:

I.       他是「當面」處理這件事,是公開讓其他人看見他指出彼得的錯處,而不是事後或是拉開彼得告訴他的問題。無論他的做法是錯是對,保羅這種處理方法的確不是nice,更何況彼得的輩份比保羅更高,但保羅還是不給彼得任何情面。

II.    不單是「當面」,保羅更將這件事記錄下來,透露給至少加拉太教會的人知道。當然保羅這樣做的目的是指出加拉太教會有傾向靠肉體得救的問題,但是他的確對彼得、巴拿巴作出指名道姓的批評。

III. 他記載整件事的始末,這亦証明保羅有意識地向教會樹立了一個不要討好人的榜樣;這實在是他的理念,不去討好人的想法絕非出於一時的衝動及憤怒。

 

B.    與巴拿巴分開宣教事件(15:36-41)

當保羅與巴拿巴在安提阿打算開始新一次的宣教旅程,他跟巴拿巴因為馬可而分道揚鑣去宣教。原因是保羅不能接納馬可曾經犯錯,認為帶他去會影響他們的工作。其實,我們不知道馬可為何過往在旁非利亞離開團隊,但我們有理由相信馬可己經改誤過來,以致願意再踏上宣教旅程,甚至日後保羅日後也稱馬可對他的傳道有幫助(提後4:11)

 

在這件事上與巴拿巴相比,保羅表現得不能包容同工的犯錯。以現代的述語來說,保羅很事工型,以致衡量同工很著重他對事工能否有即時的貢獻,而不會陪伴同工由錯誤中成長起來。

 


C.   對意見不合、不行真理的人

從以上我們看見保羅對同工、彼得都不留情面,不難想像他對其他意見不合的人、不行真理的人更加會不客氣。例如:

1.     2:4-5 「因為有偷忖瑗i來的假弟兄、私下窺探我們在基督耶穌堛漲菪恁B要叫我們作奴僕。我們就是一刻的工夫、也沒有容讓順服他們、為要叫福音的真理仍存在你們中間。」

2.     帖後 3:14 若有人不聽從我們這信上的話、要記下他、不和他交往、叫他自覺羞愧。

3.     林前 4:14 「我寫這話、不是叫你們羞愧、乃是警戒你們、好像我所親愛的兒女一樣。」

註:其實保羅寫「不叫你們羞愧」是反話,因為他在哥林多前書正直接指出教會不行真理。

 

 

B. 不是”nice guy”的性格

1.     用嚴厲的言語

保羅對於傳異端真理、擾亂教會的人不單只不客氣,甚至會用極度嚴厲的說話,例如加5:12「恨不得那攪亂你們的人、把自己割絕了。」、腓3:2「應當防備犬類、防備作惡的、防備妄自行割的。」及加1:8-9「若傳福音給你們、與我們所傳給你們的不同、他就應當被咒詛。」等等這些咒罵說話。他甚至對加拉太教會也會說他們是無知的----3:1無知的加拉太人哪」,稱哥林多教會為狹窄----林後6:11「你們狹窄,原不在乎我們,是在乎自己的心腸狹窄。」。

 

無論保羅講這類說話是正使用一些技巧或否(例如用shame的言語刺激起他們的注意),或是因為文化差異而對某些字詞敏感度不同,從上下文來看他的確是針對著某些人而使用一些極端的字眼。所以他為了達到提醒對方的目的,他認為言語上使人不nice也是可以,而他實際上也常會這樣做的。

2.     自誇

保羅在某些場合會自誇,例如林後11:10「就無人能在亞該亞一帶地方阻擋我這自誇。」、林後11:16「人不可把我看作愚妄的叫我可以[[自誇。」,而在非斯都面前甚至被人稱為癲狂----26:24「非斯都大聲說、保羅、你癲狂了罷。你的學問太大、反叫你癲狂了。」

 

當為道爭辯,宣講神的說話時候,保羅會為了爭取教會信任而自誇,也會咄咄逼人,可能這是因為保羅自小便受着這種辯說技巧緣故。

 

 

C. 不是”nice guy”的事實証明

正如引言部份解釋,是否nice是一個主觀的感受,不能脫離當時認識保羅一班人對他的觀感,所以我們會列舉出一些人對保羅的看法。

1.     最詳細描述保羅與教會之間的張力是哥林多書信。根據林後10:10 「因為有人說、他的信、又沉重、又利害。及至見面、卻是氣貌不揚、言語粗俗的。」,因此至少教會有一班人對保羅持保留態度,不欣賞保羅的言行。當然不喜歡保羅的人是將他與一些演說家(orator)相比,認為他的表達方式不夠吸引。不過,無論原因是保羅不想與這些演說家等同,或真是保羅在技巧上不及這些演說家,其他人對他的期望的確與真實的保羅有所不同。

2.     除了馬可,也有不少同工離開保羅,例如提後1:15「凡在亞西亞的人都離棄我、這是你知道的。其中有腓吉路和黑摩其尼。」,還有提後4:10「因為底馬貪愛現今的世界、就離棄我往帖撒羅尼迦去了。革勒士往加拉太去,提多往撻馬太去。」他們離開保羅可能與保羅無關,但也可能是保羅難與人同工的跡象。

3.     自從保羅在大馬色遇見主之後成為外邦人的使徒,猶太人未停止過逼迫,甚至追殺保羅。對於這類不信耶穌的猶太人,他們根本不能接受保羅的叛教行為,自然對保羅沒有好感。

 

D. 如何解釋似乎顯示保羅是”nice guy”的經文

雖然以上已經從聖經証明保羅是個不nice的人,但我們如何解釋有一些經文描述保羅nice的一面呢?

1.     保羅著重彼此相愛的教導

對於教會弟兄姊妹之間的關係,保羅經常教導門徒要彼此相愛、彼此服事( 13:8-9;加5:14;羅 12:10),這可能令我們覺得保羅是一個很關心對方感受,又事事遷就弟兄姊妹的人。不過,這只是我們在後現代對愛的詮釋放入保羅的文化之中而有的錯解。保羅的愛是出於為對方的好處著想,而不是只令對方感受上開心的愛。因此,保羅所講的愛有時需要指出對方的錯處,向對方有要求,希望他能夠在某些行為上有所改善,而往往過程中對方在感受上是很難受的,例如,羅12:9愛人不可虛假;惡要厭惡,善要親近。」、加6:1「弟兄們、若有人偶然被過犯所勝、你們屬靈的人、就當用溫柔的心、把他挽回過來。」、徒20:20「你們也知道、凡與你們有益的、我沒有一樣避諱不說的。或在眾人面前、或在各人家堙B我都教導你們。」及羅15:2「我們各人務要叫鄰舍喜悅、使他得益處、建立德行。」等等。

 

2.     教會對保羅的愛戴

無可置疑保羅在教會有崇高的地位,否則新約不會有13卷書信都是保羅所寫,而且他深受一些教會愛戴及支持他的事工,甚至為他結黨紛爭。不過,我們要了解清楚保羅受人愛戴不是由於他是個好人,是個nice guy,或懂得「拉關係」,其實我己解釋過保羅做事不會以討人喜悅為目的。

 

保羅受人愛戴的原因是他真是神的僕人,是因為他的身份,也是他的honor。單從加1:10看保羅不討人喜悅是消極的,但經文主要想說是保羅努力討神的喜悅,而原因是因為他是神的僕人。神僕人的身份令他受人尊敬,這也是保羅在哥林多後書不斷訴說他與其他演說家不同的地方,因為他可以在生命的經歷上証明自己是神的用人(林後6:4)

 

結論

以上從保羅的背景、思維方法、性格及事實分析,可以証明保羅與人相處時候不是以對方的感受為優先關心,而與他相處的人不一定會開心愉快,所以他實在不是一個nice guy

 

參考書目

Callan, Terrance. Psychological Perspectives on the Life of Paul. Britain: Edwin Mellen Press LTD, 1990.

DeSilva, David Arthur. An Introduction to the New Testament: contexts, methods and ministry. Illinois: InterVarsity Press, 2004.

Dodd, Brian J. The Problem with Paul. Illinois: InterVarsity Press, 1996.

Jerome Murphy-O’Connor OP. Paul: A critical life. Britain: Oxford University Press, 1996.

Sanders, J. Oswald. Paul the Leader. Britain: Kingsway Publications LTD, 1983.

Witherington, Ben. The Paul Quest: the Renewed Search for the Jew of Tarsus. England: InterVarsity Press, 1998.



[1] http://dictionary.cambridge.org/define.asp?key=nice*1+0&dict=A.

[2] PLEASANT / ATTRACTIVE|(Oxford Collocations Dictionary for students of English).

[3] 1 ~ (to do sth)| ~ (doing sth)| ~ (that ... ) pleasant, enjoyable or attractive. 

[4] http://dictionary.cambridge.org/define.asp?key=52312&dict=CALD.